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Política energética y energía solar

La Política Energética uruguaya fue aprobada por el Poder Ejecutivo en el año 2008 y acordada con todos los partidos políticos con representación parlamentaria en el año 2010. Uruguay cuenta con una política de estado en el área energética.

La Política que nuestro país desarrolla en el área energía está basada en cuatro elementos:

- LINEAMIENTOS ESTRATÉGICOS, que definen los grandes ejes conceptuales de la política;

- METAS a alcanzar en el corto (5 años), mediano (10 a 15 años) y largo (20 años y más) plazo;

- LINEAS DE ACCIÓN necesarias para asegurar el cumplimiento de las metas;

- ANÁLISIS DE SITUACIÓN de los temas energéticos en el país, en la región y en el mundo a efectos de monitorear la evolución del sector en forma permanente.

La Política Energética en Uruguay establece la necesidad de diversificar la matriz energética, especialmente a partir de energías renovables y autóctonas. En ese marco la Energía Solar es una de las fuentes a desarrollar en el Uruguay.

Se viene trabajando a nivel de la Política Energética para el desarrollo de la Energía Solar Térmica (EST) y Fotovoltaica (FV).

Algunos aspectos en los cuales se ha avanzado:

Aspectos institucionales

- 2008 creación de la Mesa Solar, ámbito multidisciplinario que reúne a los actores públicos y privados del sector.

- 2010 creación de la Cámara Solar, la cual agrupa a las empresas que trabajan en el sector.

- 2014 inauguración el Laboratorio de Energía Solar (LES), quien entre otros cometidos, trabaja sobre la estimación del recurso solar en el Uruguay (ver Mapa Solar del Uruguay).

- 2008 creación, en el ámbito de la ANII, del Fondo Sectorial de Promoción de Investigación, Desarrollo e Innovación en el Área de Energía. También se han desarrollado proyectos de invetigación a través de proyectos entre el Ministerio y la academia. Ver proyectos desarrollados: Solar FV y Solar Térmica.

Aspectos normativos Energía Solar Térmica y Fotovoltaica

Beneficios fiscales

Energía solar térmica

Desde el año 2008 en Uruguay funciona un ámbito multidisciplinario llamado “Mesa Solar”, que reúne a actores públicos y privados del sector. En el sitio web  www.mesasolar.org.uy  se puede encontrar información diversa sobre la energía solar en el Uruguay, de proveedores de equipamiento, etc.

En setiembre de 2009 se aprobó en Uruguay, la Ley Nº 18.585 “Energía Solar Térmica” (www.parlamento.gub.uy). La Ley exige instalar sistemas de Energía Solar Térmica a los nuevos emprendimiento de los sectores de mayor consumo de agua caliente: Centros de salud, Hoteles, Clubes, Piscinas Climatizadas y Organismos Públicos (que prevean tener más del 20% de su consumo energético con destino a calentamiento de agua). La Ley establece que la mitad de la energía necesaria para calentar el agua tiene que venir del sol (Ver normativa aquí).

También desde el año 2008 se están diseñando Normas UNIT sobre Energía Solar Térmica, que establecen el marco de referencia técnico, para un desarrollo sostenible del sector en el Uruguay (www.unit.org.uy).

El decreto 314/010 del año 2010 establece el marco en que deberán desarrollar las compras del estado de este tipo de equipamiento. Con este fin, se diseñó un pliego técnico para las compras de sistemas de energía solar por parte de los organismos públicos.

En el 2010 las empresas que trabajan en el sector de la Energía Solar se han agrupado en la “Camara Solar” (www.camarasolardeluruguay.com.uy).

En el año 2011 el MIEM firmó un convenio con el Movimiento de Erradicación de la Vivienda Insalubre Rural (MEVIR) con el objetivo acercar a la comunidad y a los organismos planificadores de políticas en materia de vivienda, herramientas de Eficiencia Energética que permite reducir el consumo eléctrico, redundando en beneficios directos para el usuario y la economía nacional, poniendo en marcha un proyecto piloto de instalación de colectores solares térmicos en viviendas rurales. El proyecto se desarrolló en la localidad de Castellanos, Departamento de Canelones en donde se instalaron equipos solares térmicos en 36 hogares.  El resultado del piloto fue muy satisfactorio. (Ver video de testimonio: aquí)

Por medio del Decreto 50/012 se comienza el desarrollo del Plan Solar dirigido al sector residencial. El Plan Solar es una herramienta para desarrollar la Energía Solar Térmica (EST) en Uruguay en el sector residencial (ver más información aquí).

En el año 2014 por resolución del MIEM se aprueban las especificaciones técnicas para equipos e instalaciones de Energía Solar Térmica (ETUS) y el Instructivo Técnico. Esta normativa desarrollada por el MIEM tiene como objeto definir las condiciones técnicas que deberán cumplirse en el diseño y dimensionado de las instalaciones solares térmicas para asegurar la calidad, seguridad y eficiencia del equipamiento y sistemas de energía solar térmica a lo largo de toda su vida útil y que ésta sea lo más larga posible.

Se están desarrollando dos bancos de ensayos, uno en el LATU para ensayar la calidad y seguridad y otro en el Laboratorio de Energía Solar (LES) para ensayar la eficiencia; de colectores y sistemas prefabricados, de acuerdo a las normas UNIT.

Las instalaciones de EST han tenido un desarrollo importante en Uruguay en los últimos años, pasamos de tener 2 m2/1000 habitantes a fin del año 2009 a 16 m2/1000 habitantes a fin del 2015.

Energía solar fotovoltaica

La energía solar fotovoltaica es un tipo de energía renovable que se obtiene de la radiación solar para generar electricidad. El fundamento de la energía solar fotovoltaica es el efecto fotoeléctrico, descubierto por Albert Einstein en 1921, motivo por el cual se le otorga en 1922 el Premio Nobel de Física. El proceso de conversión de la energía solar a energía eléctrica se consigue a través de ciertos materiales que tienen la propiedad de absorber fotones y emitir electrones. Cuando estos electrones libres son capturados, el resultado es una corriente eléctrica que puede ser utilizada como electricidad. La energía solar fotovoltaica es una de las alternativas tecnológicas con futuro más promisorio para el mediano plazo.

Micro generación

A partir del Decreto 173/010, de julio del año 2010, se permite a los usuarios conectados en  baja tensión a generar su propia energía y vender sus excedentes  a UTE, a partir de cuatro fuentes de energía renovable: solar fotovoltaica, micro eólica, pequeñas centrales hidroeléctricas y biomasa.

Asimismo, fija condiciones comerciales de compra de excedentes de energía al mismo precio que UTE le vende al usuario, y asegura un periodo de contrato de 10 años. La potencia máxima a instalar es de 150 kW. A noviembre del 2016 fueron instalados más de 8 MW de potencia.

Más información: aquí.

Generación sin inyección

La aprobación del Decreto 114/014 modifica la definición del suscritor del Reglamento General de Marco Regulatorio del Sistema Eléctrico Nacional, donde se le habilita la generación de energía eléctrica, sin inyectar energía a la red. Lo que denominamos Generación sin inyección.

En este marco, está prohibido entregar energía eléctrica a la red. La inyección de energía a la red, habilita la desconexión del cliente.

Para estar habilitado a instalar generación para autoconsumo se debe firmar un Convenio de conexión con UTE, el cual establece las normas de seguridad y requisitos técnicos que se deben cumplir.

A diciembre del 2017, se han otorgado siete autorizaciones de generación por parte del MIEM por 8,5 MW de potencia, de los cuales 1,6 MW corresponden a instalaciones fotovoltaicas. Actualmente tres empresas tienen su sistema de generación sin inyección operativo.  

Sistemas aislados

La energía solar fotovoltaica representa una alternativa económicamente atractiva para los sistemas aislados de la red eléctrica en comparación con los generadores convencionales. Los generadores de energía fósil requieren una inversión inicial relativamente pequeña y los costos de operación son altos, mientras que las energías renovables requieren una inversión inicial mayor, pero los costos de operación son muy bajos. Gracias al crecimiento del mercado global de las energías renovables los costos de los sistemas solares aislados han ido disminuyendo continuamente.

Un ejemplo de estas soluciones es el proyecto Luces para Aprender que llevó energía eléctrica a alrededor de 90 escuelas rurales del país que carecían de energía en el país. Este proyecto, mediante la instalación de un sistema fotovoltaico en cada una de las escuelas, dispone  de energía renovable, sostenible y respetuosa con el medio ambiente, para cubrir las necesidades de iluminación interna y externa del centro, así como la conexión a internet de las ceibalitas.

Otro ejemplo de sistema aislado, es el del poblado rural Cerros de Vera ubicado en el departamento de Salto, el cual en febrero del 2015 se convirtió en el primero de Uruguay en autoabastecer su demanda de energía eléctrica con paneles solares fotovoltaicos. El sistema autónomo incorporó esta fuente de energía renovable a la ya existente basada en la generación diésel. Esta solución, surgió en el marco de un acuerdo entre la Dirección Nacional de Energía del Ministerio de Industria, Energía y Minería (DNE-MIEM), que actuó como institución promotora y financiadora, en conjunto con UTE y Mevir que también colaboraron para hacer posible el proyecto. Constituye un exitoso caso piloto que busca dar respuesta a la electrificación rural de aquellas localidades donde las redes de media tensión de UTE no han llegado y que, por situarse a grandes distancias de las redes existentes, la solución de menor costo resulta hoy en día la de sistemas autónomos (más información: aquí).

Generación a gran escala

En Uruguay se desarrolla el primer proyecto piloto de una planta solar fotovoltaica que lleva el nombre japonés Asahi, que significa "sol de la mañana”.

La instalación de Asahi, inaugurada en marzo del 2013, surge en el marco de cooperación internacional entre los gobiernos de Japón y Uruguay. A través de un acuerdo de colaboración, el gobierno japonés otorgó a nuestro país una donación económica con el objetivo de reforzar el trabajo que desde Uruguay se viene desarrollando en materia de acceso a fuentes renovables de energía y acciones para mitigar el cambio climático.

El objetivo de este proyecto piloto es desarrollar capacidades locales, formar profesionales y técnicos y evaluar el desempeño que esta tecnología podía presentar en nuestro sistema eléctrico. 

El proyecto es liderado por la Dirección Nacional de Energía, del Ministerio de Industria, Energía y Minería, y UTE que tiene a su cargo la operación y mantenimiento de la central. La Delegación Uruguaya ante la Comisión Técnica Mixta de Salto Grande aportó el predio en que se ha ejecutado el proyecto y el soporte logístico durante el montaje.

Asahi está ubicada en el departamento de Salto, en el parque previo al ingreso de la represa de Salto Grande. Está compuesta por 2.240 paneles de silicio recubiertos con un cristal que podrá generar hasta  482 kWp de energía. Esta energía (que se vuelca a la red de UTE) equivale al consumo de doscientas viviendas.

Esta planta constituye la primera fase de la ejecución de la donación que otorgó el gobierno japonés. Una segunda planta se instalará próximamente en la ciudad de Minas.

Convocatorias y firma de contratos

A partir del Decreto 133/13 se realizó una convocatoria para empresas interesadas en generar energía eléctrica a partir plantas solares fotovoltaicas de gran escala. La potencia máxima a contratar establecida en dicho decreto fue de 200 MW. Además UTE ha firmado contratos de compra-venta de energía generada a partir de la fuente solar fotovoltaica, a través de resoluciones del propio ente.

A continuación se presenta un listado de las plantas en fases de operación y de construcción y desarrollo.

Estado proyectos FV junio2018

Links de interés

Dirección Nacional de Energía (aquí)

LES: Laboratorio de Energía Solar (http://les.edu.uy/)

Mapa solar en Uruguay (http://les.edu.uy/productos/mapa-solar-del-uruguay-1/)

Mesa Solar (www.mesasolar.org.uy)

Cámara Solar (www.camarasolardeluruguay.com.uy)

UTE (www.ute.com.uy)

URSEA (www.ursea.gub.uy)

Normas UNIT (www.unit.org.uy)

LATU (www.latu.org.uy)

Beneficios fiscales (www.unasep.gub.uy)

BHU (www.bhu.net)

BSE (www.bse.com.uy)

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